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    «La homosexualidad en el tenis masculino sería aceptada» – Entrevista en profundidad con Taylor Fritz

    Cuando Taylor Fritz era un adolescente, veía que los tenistas capaces de ganar un Grand Slam eran contados con los dedos de una mano.
    Hoy, el número uno estadounidense le dice a CLAY que ve el panorama diferente: “Los grandes títulos son más ganables que antes”.
    En una entrevista en profundidad, Fritz no se complica para hablar de temas extra deportivos que suelen estar privados de discusión. Lo hace sobre la homosexualidad masculina, quizás el mayor tabú del tenis: “Es extraño (que ningún jugador de élite haya salido del clóset), porque creo que sería aceptado. Nadie en el circuito tendría problemas con eso”.
    Fritz diagnostica la obligación que tiene el deporte en atraer nuevos públicos y fanáticos más jóvenes, principalmente atraídos por el drama y los partidos entre tenistas que no se llevan bien. Para él, las raquetas se deberían poder romper con libertad (y sin dañar a terceros).
    – ¿Cómo describiría el estado de su ego en estos momentos?
    – Siento que soy una persona bastante segura de mí misma. Para ser bueno, o para ser grande en cualquier cosa que hagas creo que necesitas tener mucha confianza en ti mismo y un poco de ego, porque necesitas creer que puedes ser el mejor y eso nunca va a pasar si no crees realmente en ti mismo. Eso es muy importante. No me siento arriba como loco, pero desde luego tengo mucha confianza en mí mismo.
    – ¿Cómo es el ego del tenista en general?
    Es diferente para cada uno. No voy a dar nombres, pero creo que algunos jugadores tienen un ego muy grande en sus zapatillas, y otros jugadores tal vez no confían lo suficiente en sus habilidades y no tienen estándares más altos para sí mismos.
    – En 2023 pueden pasar 20 años sin que haya un campeón de Grand Slam masculino nacido en Estados Unidos. ¿Siente esa presión extra al ser el mejor jugador de su país en el ranking?
    – Ha sido bastante difícil ganar Slams en esta época (risas). Si hay gente que me presiona, la verdad es que no lo siento. Tengo expectativas muy altas para mí mismo, y toda la presión que siento es siempre presión que me pongo yo. Lo hago por mí.

    Taylor Fritz durante su paso por Riad en la Diriyah Tennis Cup // ALEXANDER SCHEUBER

    – Después de haberse enfrentado a todo el Big 3, ¿Contra quién cree que es más difícil jugar?
    – Es muy difícil determinarlo decir. Depende de las condiciones. Nunca he jugado contra Rafa en tierra batida, pero sabemos que es durísimo. Federer en superficies más rápidas. Novak en pista dura cubierta. Esas tres son las versiones más complicadas que puedes encontrar.
    – Fue contra Nadal que vivió dos momentos de contrastes en 2022. El primero se convirtió en el título más importante de su carrera en Indian Wells. Y ante tu público. Ni en sueños.
    – Fue una locura. Hago lo que hago por ese tipo de momentos. Es la razón por la que juego al tenis. Antes del partido ni siquiera estaba seguro de cómo iba a ser capaz de jugarlo, y luego estoy ganando. Era el veinte del mundo. Una locura de título para mí.
    – ¿Y lo dura que fue para usted la derrota en Wimbledon? En una escena tremenda, su familia llegó a pedir a Nadal que se retirara del partido por sus dolores y lesiones.
    – Sentí que desde el fondo, derecha, revés, todo era normal. Su movilidad también. Quizá durante un par de juegos parecía diferente, pero en el cuarto y el quinto set recuperaba pelotas que mucha gente normalmente no recuperaría. La mayor diferencia con la lesión fue el saque. Empezó a sacar unos 15 kilómetros por hora más despacio, pero yo sentía que devolvía mejor el saque cuando él sacaba más fuerte, porque me llegaba más y tenía más ritmo con el que trabajar. Cuando empezó a sacar más suave, tuve que meterme más en la pista y también tuve que ampliar el swing de la devolución porque tenía menos ritmo con el que trabajar. Suena raro, pero en realidad sentí que me resultaba un poco más difícil devolver con fuerza y profundidad cuando el saque era más blando.
    – La gente se quedó con el «Fritz perdió contra un jugador lesionado».
    La gente no conoce el tenis como nosotros lo conocemos. Creen que si Rafa cortaba todos sus reveses era porque tenía mal los abdominales. En todos los partidos que Rafa ha jugado contra mí, usa el slice en su revés. Es su estrategia, es inteligente. No quiere golpear el revés para que yo tenga una derecha a la altura del hombro que le pueda poner peso. Siempre corta contra mí para no darme nada con lo que trabajar. Vi a un millón de personas tipo: ‘Oh, Rafa no podía golpear de revés y perdiste contra él’. No, así es como juega contra mí y la única diferencia en el partido fue su saque, que incluso me resultó más difícil.
    – ¿Sentirán alivio cuando se retiren Djokovic y Nadal?
    – Yo no diría alivio, pero desde luego siento que, tal y como están las cosas ahora, los majors son mucho más ganables que antes. Estoy más emocionado porque siento que conseguir estos títulos ya no es tan difícil. La puerta ya se está abriendo poco a poco y ya se puede ver: ha habido muchos más ganadores de Masters 1000 en los últimos dos años que probablemente en toda la vida. Cuando yo tenía 18, 20 años, básicamente sólo cuatro o cinco personas podían conseguir grandes eventos.

    Taylor Fritz en Riad después de la entrevista con CLAY // SEBASTIAN VARELA

    – En el debate de las raquetas destrozadas, usted es de los que creen que debería estar permitido.
    – Así es como yo lo veo: a los aficionados más jóvenes les gusta que los tenistas nos volvamos locos. Pero hay límites. No puedes poner a nadie en peligro, no puedes golpear una pelota contra el público o lanzar una raqueta que pueda darle a alguien. Si estás golpeando tu raqueta en la pista y no se te cae de la mano y no hay nadie cerca que pueda verse afectado por los trozos rotos, no veo ningún problema. Si tu compañía de raquetas quiere multarte, no pasa nada, pero creo que a los aficionados les encanta. Hay una razón por la que todos los partidos de Nick (Kyrgios) están llenos. A veces, algunos jugadores van demasiado lejos con eso, por supuesto que no quiero ver a nadie enajenado, pero creo que en el tenis castigamos las cosas que a los aficionados disfrutan. Como deporte tenemos que atraer a un público más joven.
    – ¿No hay un gran porcentaje de aficionados al tenis que sean jóvenes?
    – Lo que estoy diciendo ahora, sé que no le va a gustar a mucha gente: ‘No estoy de acuerdo contigo, odio cuando veo a un jugador destrozando raquetas’. Bueno, si dices eso, estoy seguro de que tienes más de 50 años. Estoy seguro. Y eres un fan incondicional del tenis y lo respeto, pero sí, el promedio de edad de los fans del tenis es demasiado alto y necesitamos atraer a gente más joven. A los fans acérrimos del tenis les gusta mantener demasiado la clase y la educación, y no quieren que nadie haga nada, lo respeto, pero también deberían querer lo mejor para el deporte y eso es atraer a un público más joven. Lo que atrae a la gente de mi edad es el drama. Digámoslo así: siempre que los jugadores tienen algún tipo de disputa personal, quizá no se caen bien, la gente está mucho más emocionada cuando juegan. Seamos totalmente honestos. Es un enfrentamiento porque sabes que les pasa algo fuera de la cancha.
    – ¿Y tiene algún tipo de enemistad con alguien?
    (Risas) No. En ese sentido, es duro, porque reconozco perfectamente que es mejor atraer a un público más joven. Siento que me llevo bien con todo el mundo y no quiero enemistarme con la gente. Soy mucho más tranquilo, relajado, no me vuelvo loco en la cancha.
    – ¿Qué pasa con la homosexualidad masculina en el tenis? Nadie habla de ello, nadie sale del closet. Es un gran tabú.
    – No estoy seguro de que haya tenistas homosexuales entre los 100 mejores. No lo sé. Quizá la gente piensa que de puertas para adentro lo sabemos. Estadísticamente hablando, deberían haber. Estadísticamente. Pero no que yo sepa. Creo que es extraño, porque siento que un jugador sería aceptado. Yo mismo y mis amigos, otros jugadores del circuito no tendríamos ningún problema con ello, sería totalmente normal y creo que la gente lo aceptaría. No sabría decirte por qué (nadie ha reconocido que es gay). Obviamente, en cualquier momento sería una gran noticia y quizá la gente no quiera ser el centro de atención, quizá no quieran la distracción de estar en primer plano”.
    – Mardy Fish y el equipo estadounidense de Copa Davis recibieron muchas críticas tras la derrota en Málaga por no incluir a Rajeev Ram, uno de los mejores jugadores de dobles del mundo en la actualidad.
    – Creo que para la Copa Davis hemos traído a nuestro mejor equipo. Rajeev podría haber estado de seguro en ese puesto extra, porque teníamos un puesto extra, pero eso ejerce presión para jugar si es que está ahí… y sinceramente creo que en esa pista extremadamente lenta, Tommy (Paul) y Jack (Sock) era nuestra mejor opción. No jugaron muy bien, creo que había mucha presión sobre ellos por el hecho de que todo el mundo iba a decir que deberíamos haber traído a Rajeev si perdían. Pero es muy fácil, en retrospectiva después de una derrota, volver y decir ‘oh, deberíamos haber hecho esto y aquello’. Australia sacó a uno de sus doblistas para poner a un singlista en un partido de dobles muy importante, y lo ganaron. Me atengo a la decisión del equipo. Si hubiéramos traído a Rajeev, no puedo decir que el resultado hubiera sido diferente, la verdad.
    – ¿Qué opina de la multa recibida por Fish y Bob Bryan tras promocionar a un operador de apuestas a través de las redes sociales?
    – Sólo hicieron publicidad de una empresa de apuestas deportivas. No decían específicamente ‘apueste en tenis’ o algo parecido. Eso es contrario a las normas, lo entiendo. Sólo creo que todo el mundo en el tenis obtiene beneficios de las apuestas, excepto los jugadores. Nosotros nos quedamos con todo el acoso de ese mundo. Recibimos de 50 a 100 amenazas de muerte después de cada partido que perdemos. Mensajes horribles, todo el odio y todo el lado negativo de las apuestas, pero nosotros no obtenemos nada de lo positivo. Es injusto. De ninguna manera los tenistas deberían decirle a la gente que apueste en el tenis, pero no creo que deba ser un problema cuando es algo fuera del tenis. Lo que les pasó a Bob y Marty es lamentable. Los tiempos cambian y probablemente las reglas tengan que volver a cambiar.
    FOTO: Alexander Scheuber @alexanderscheuber / Diriyah Tennis Cup
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    Reporteando el tenis alrededor del mundo desde hace 10 años. Ha colaborado con medios como La Tercera, Cooperativa, Infobae, y Racquet. Fundador del ex programa de radio Tercer Saque. Pluma & Lente es su espacio personal donde cuenta sus viajes y aventuras.

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