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Seguir jugando en 2025: la opción cada vez más probable de Rafael Nadal

Rafael Nadal saluda al público que lo ovaciona en Roma
Rafael Nadal saluda al público que lo ovaciona en Roma / CAPTURA
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A simple vista sólo un especialista en jeroglíficos, sánscrito, arameo y, por qué no, el Bosón de Higgs, sería capaz de entender al Rafael Nadal de estas semanas, capaz de descifrar el sentido de lo que dice. Ese constante «no, pero sí; sí, pero no».
 
Pero si se agudiza un poco la vista y se analiza lo sucedido en los últimos doce meses, las cosas se vuelven mucho más sencillas: Nadal está más cerca de tomar la decisión de seguir jugando en 2025 que de decir adiós en 2024.
 
¿Por qué? Porque lo que le anunció al mundo el 18 de mayo de 2023 en Manacor no se está cumpliendo. Se había propuesto una despedida en sus términos, a su manera. Y es exactamente lo que no está sucediendo.
 
¿Irse como el número 200 y algo del ranking mundial que será dentro de una semana? ¿Retirarse tras una segunda ronda en Barcelona, octavos de final en Madrid y una ronda de 64 en Roma? ¿Poner punto final a una historia inigualable en el deporte tras lo que se perfila como un Roland Garros amargo para él?
 
No, olvídense de eso. Nadal dijo en mayo de 2023, hace exactamente un año, que se prepararía a conciencia durante el resto de ese año para encarar una temporada final, la de 2024, en condiciones. Y lo cierto es que 2024 no está siendo una temporada normal para él, no está pudiendo jugar ni todos los torneos ni todos los partidos que se propuso.
 
Cuatro torneos, 11 partidos, siete victorias, cuatro derrotas. 
 
Eso no es lo que dijo que iba a hacer. Esto no es una gira de despedida. Es una gira, por el momento y teniendo en cuenta lo que se había propuesto, fallida.
 
Y es por eso que tiene sentido su llamativa decisión de no permitir que la organización del Abierto de Italia le organizara una despedida en el court central, aunque el público le ofreciera un hermoso y espontáneo saludo masivo.
 
Lo explicó él mismo: «Nunca dije que este fuera a ser mi último torneo aquí. En Madrid sí, porque ese era el caso, pero aquí no estoy seguro al cien por cien, probablemente al 98%, pero no voy a decir al cien por cien cuando no es así. Aquí la sensación es diferente, la historia es diferente, el momento es diferente. No lo sé. Honestamente, no esperaba ninguna ceremonia».
Lo mismo vale para Barcelona. Nadal piensa en un 2025 en el que juegue Barcelona y Roma, dos torneos que ama, y no Madrid, un torneo que siempre le disgustó, en buena parte por las condiciones de juego a partir de la altura de la capital española, pero también por su falta de «feeling» con los responsables del certamen durante muchos años.

 
Nadal está hoy fuera de control. En un buen sentido: lo que le diga su equipo más cercano es escuchado por el ex número uno del mundo, pero las decisiones son todas suyas, a un nivel nunca antes visto. Dueño de su carrera, dueño de una de las historias deportivas más asombrosas de todos los tiempos, Nadal se resiste a que las cosas sean como están siendo. Las acepta, claro, ¿pero por qué no prepararle una «trampa» a la realidad llevando el juego, el desafío, a un terreno nuevo, que es la temporada 2025?
Es lo que viene diciendo, en realidad, desde el mismo momento en que anunció que se retiraba en 2024: ¿y si las cosas van bien, y si no me lesiono? ¿Por qué no seguir?
Las cosas no van bien, pero tampoco van tan mal: lo que sucede es que está necesitando mucho más tiempo del que imaginaba para recuperar su juego y su confianza. Sin lesionarse. Por eso la duda de si jugará Roland Garros.
 
«Hay demasiadas dudas, demasiadas preguntas en todos los sentidos, sobre diferentes cuestiones del juego… Está la opción de decir: ‘vale, no estoy preparado, no estoy jugando lo suficientemente bien’, y entonces sería el momento de tomar la decisión de no jugar Roland Garros, o  bien otra que consiste en aceptar cómo estoy hoy, y trabajar de la manera adecuada para intentar estar de otra manera dentro de dos semanas. La decisión hoy no está clara, pero si tengo que decir cual es mi sentimiento ahora mismo, voy a decir que es el de estar en Roland Garros y dar lo mejor de mí».
 
«Físicamente tengo algunos problemas, pero probablemente todavía no los suficientes como para no jugar el evento más importante de mi carrera. Vamos a ver qué pasa, cómo me siento mentalmente mañana, pasado y dentro de una semana. Si me siento preparado, voy a tratar de estar allí y luchar por las cosas que he luchado los últimos 15 años, aunque ahora parezca imposible».
 
¿No tendría sentido darle más partidos a su cuerpo y a su tenis y jugar en Ginebra o Lyon, antes de París?
 
No, dijo a CLAY su entorno. «Cien por ciento de seguridad que no».
 
Parece cada vez más evidente: las decisiones y las reflexiones de Nadal no son las de alguien que está a punto de retirarse.

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